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西瓜的历史:北宋灭亡后随女真人传到中原

 燕王朱棣造反,先杀手下官员。他把不愿意跟他造反的大小官吏叫到他的王府里开会,开完会请大家吃西瓜。正吃得高兴,朱棣突然把手里西瓜往地上一摔,啪的一声,血红的瓜瓤溅得满地都是,紧接着一群刀斧手冲了进去,把那帮官员嘁里咔嚓切了西瓜,然后他才竖起“靖难”旗帜,率兵南下,把建文帝撵下宝座,自己当了皇帝(参见祝枝山《野记》卷2)。

  这段故事发生在明朝,明朝是有西瓜的,如果发生在唐朝,恐怕杀官造反的领袖就只能掷杯为号,而不能再用摔西瓜这种有创意的方式呼唤刀斧手了。为啥?因为唐朝没有西瓜。

  唐朝前期,西瓜只能在西域见到。唐朝后期,西瓜开始在契丹种植。到了北宋,女真人学会了种西瓜,但是宋朝人还没有学会。甭说学,连西瓜长什么样子都没见过。北宋人民到了盛夏和金秋这两个季节也吃瓜,但吃的不是西瓜。

  北宋灭亡以后,女真人占据中原,中原才开始种植西瓜。陆游的老上司兼老朋友范成大出使金国,途经我的老家开封,写了两句诗:“碧蔓凌霜卧软沙,年来处处食西瓜。”他写的是金国风景(开封属于金国),南宋境内是不会“年来处处食西瓜”的。

  宋高宗在位的时候,曾有使臣从金国带回西瓜种并在江南试种,但是没有普及,宋朝老百姓真正开始大规模种植西瓜是在南宋中叶。所以,金庸武侠名著《天龙八部》里的人物应该都没有吃过西瓜,因为他们都生活在北宋中叶,要过一个世纪以后才能跟西瓜结缘。

  倒是《射雕英雄传》里的郭靖和黄蓉可以吃到西瓜。您知道,郭、黄二人生逢南宋中后期,西瓜无论在中原还是在江南都成了很常见的东西。记得金庸先生曾经让黄蓉从牛家村的瓜农那里买了一担西瓜,瓜农夸口说:“我们牛家村的西瓜又甜又脆,姑娘你一尝就知道。”这段描写非常靠谱,假如让北乔峰、南慕容去买西瓜,那就违背历史了。

  简言之,西瓜是从西域传到契丹,再从契丹传到金国,最后从金国传到中原和江南。我估摸着,西瓜的得名正是来源于此———西域在西边,所以咱们中国人给这种瓜取名叫“西瓜”。(李开周)

(责任编辑:san)
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